Om uw bezoek aan onze website te optimaliseren, gebruiken wij cookies. Door verder te gaan, stemt u daarmee in. Lees meer over het gebruik van cookies.

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close

Duurzaam innoveren

Natuurlijk bouwen

Eurabo, pionier van ecologische bouwmaterialen

Eurabo, pionier van ecologische bouwmaterialen

Eurabo begon in 1997 als houtschaverij van FSC-gecertificeerd hout. Toen al trok het bedrijf uit Ronse resoluut de kaart van duurzaamheid. Intussen is Eurabo uitgegroeid tot een groothandel in ecologische bouw- en isolatiematerialen. Die worden steeds populairder, al blijven ze volgens zaakvoerder Peter Suys nog altijd onderbenut.

“We merken al een tijd dat de populariteit van hernieuwbare bouwmaterialen groeit,” vertelt gedelegeerd bestuurder Peter Suys, die mee aan de wieg stond van het bedrijf. “Onze omzet stijgt, en er is meer aandacht voor duurzame materialen in de pers en op beurzen. Ook neemt de concurrentie toe.” Zo ziet Suys in het gamma van de traditionele bouw- en houthandelaren meer en meer ecologische producten opduiken.

“Toch blijven hernieuwbare grondstoffen onderbenut. Ik zie bijvoorbeeld geen enkele reden waarom je kunststoffen als isolatie in je dak zou gebruiken. Dat wil niet zeggen dat kunststoffen geen plaats hebben in de bouw. Onder de grond is het bijvoorbeeld moeilijker om hernieuwbare grondstoffen te gebruiken omdat ze organisch zijn en dus vatbaar voor schimmels.”

De tijd van een mensenleven

Eurabo telt vandaag 18 werknemers en is goed voor een omzet van vijf à zes miljoen euro. Hout dat gecertificeerd is door de Forest Stewardship Council (FSC) vormt nog altijd het merendeel van het aanbod.

“Houten producten gaan decennialang mee als je ze goed gebruikt. Dat wil zeggen: de juiste houtsoort voor de juiste toepassing, en op de correcte manier geplaatst. Tegen de tijd dat het vernieuwd moet worden, heb je al nieuw hout gekweekt. Op minder tijd dan een mensenleven.”

“De fabriek van hout, het bos, heeft naast zijn economische waarde op de koop toe nog belangrijke andere functies zoals ontspanning en biodiversiteit. Dat kan je helemaal niet zeggen van een mijn of een chemische fabriek. Duurzaam bosbeheer is wel ontzettend belangrijk, daarom kiezen we voor FSC-gecertifieerd hout.”

Vooroordelen

Eurabo is al lang kredietklant bij Triodos Bank. De bank financierde onder meer de opstartkosten van de vestiging in Gent. Die richt zich vooral op particulieren, maar drie kwart van de omzet is afkomstig van leveringen aan aannemers en bouw- en houthandelaars.

Ondanks de groeiende populariteit, is nog niet iedereen overtuigd van hernieuwbare bouwgrondstoffen, merkt Suys: “Je voelt dat er nog veel vooroordelen zijn omdat het vrij nieuw is. Certificaten voorleggen, is niet altijd voldoende. Sommige mensen redeneren dat de producten die organisch zijn, zullen rotten, maar dat is niet zo. Uiteraard heeft elk product zijn juiste toepassing. Je mag bijvoorbeeld geen zacht hout gebruiken als gevelbekleding, maar hardere houtsoorten vormen geen enkel probleem.”

 

“Ik zie geen enkele reden waarom je voor dakisolatie kunststoffen zou gebruiken.”

Peter Suys, Eurabo

 

“Een aantal duurzame producten hebben, los van de ethische meerwaarde, ook een meerwaarde op technisch vlak. Zo werken wij al jaren met onderdaken uit houtvezel. Vijftien jaar geleden was daar heel veel weerstand tegen. Intussen heeft onderzoek van WTCB (Wetenschappelijk en Technisch Centrum voor het Bouwbedrijf, de onderzoeksinstelling van de Belgische bouwondernemingen) uitgewezen dat een onderdak uit houtvezel een van de meest performante onderdaken is.”

Afbouw van premies

Wie duurzaam bouwen zegt, zegt ook goed isoleren. “Naast hernieuwbare materialen hebben we ook altijd ingezet op isolatie. Ook vóór de hype rond energie-efficiëntie en alle premies die je daarvoor kon krijgen. Die premies moesten afgebouwd worden. Het gaat te vaak over kostenoptimalisatie. Hoeveel zin heeft het om premies te geven voor iets wat al goed is voor je portemonnee? Premies moeten inspanningen aanmoedigen die verder gaan dan dat.”

Zullen er ook Europese richtlijnen en labels komen voor ecologische bouwmaterialen, zoals die nu al bestaan voor energie-efficiëntie? “Op het vlak van materiaalkeuze heeft de overheid zich nog niet zo veel gemoeid. Rond de vraag welke materialen duurzaam zijn en welke niet, is de veldslag nog maar net gestart. Fabrikanten beginnen nu te lobbyen. De komende jaren zullen dus interessant worden. (lacht)

Tekst en foto’s: Lisa Develtere

 

PRIJSVERSCHILLEN EN MILIEUKOSTEN

Hoe komt het dat hernieuwbare bouwmaterialen doorgaans duurder zijn dan conventionele materialen? Peter Suys: “Je hebt extra middelen en mankracht nodig om FSC-gecertifeerde bossen duurzaam te beheren. Bovendien moet je om aan hout te geraken, eerst hout kweken. Maar aan chemische productie of minerale ontginning zijn dan weer verdoken kosten verbonden, zoals milieukosten. En die worden vandaag gewoon niet meegerekend.”

Wat vindt u van "Natuurlijk bouwen"?

Gelieve een comment te schrijven.

Gelieve uw naam in te geven.